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[サッカー用語解説]UEFAチャンピオンズ・リーグ(CL/UCL)とは?Part1<基本的な所をざっくりと解説>

 ここでは、管理人(SocialDead)が「独断と偏見に基づいて」、各種サッカー用語を解説していきます。少なくとも、Wikipediaみたいに公平さとか客観性とかを重んじた文章にはなってませんので、悪しからず。


<※結構「UEFAチャンピオンズリーグ」の情報を求めてここへ来る方が多いみたいなので、大幅に加筆修正を行いました。>


★UEFAチャンピオンズ・リーグ(CL/UCL)とは?

 ヨーロッパ・サッカー連盟「UEFA(ウエファ/ユーエイファ等と発音。日本では前者が多い)」が主催する、ヨーロッパ内における、クラブチーム(「代表」ではなく、普通のサッカーチーム)の国際大会で、クラブチームの「欧州王者」を競う大会である。正式名称は「UEFA Champions League(ウエファ・チャンピオンズ・リーグ)」で、「CL」とか「UCL」などと略されることも多い。権威的にも規模的にも、サッカー界で「最高」との評価も多く、ワールドカップをも凌ぐという声も少なくない。

(・・・ちなみに、特に日本のサッカーファンには「アジア・チャンピオンズ・リーグ(ACL)」という言葉の方が馴染みが深い場合もあるが、これは、アジア・サッカー連盟(AFC)が、既に大成功していたUEFAチャンピオンズ・リーグにあやかって、名前をそっくりそのまま拝借してできたモノである。・・・つまり、ACLはUCLと全く別物である。)

 UCLは「チャンピオンズ」と名称にあるとおり、かつては各国のチャンピオン・チーム「のみ」が出場できる大会だった(その当時は「チャンピオンズ・カップ」という大会名称だった)。しかし、大会自体が人気的にも経済的にも大成功していたので、92年以降試合数を増加することで更なる経済収入を目論む事等を主な目的として、名称を現在の「チャンピオンズ・リーグ」に改称すると共に、「チャンピオンのみ」という参加資格を、少しではあるが緩めていった。現在のルールでは、前シーズンの各国の国内リーグ戦(年間を通して行われる、各国国内での通常試合のこと)で、最低でも4位以内に入らなければ、出場資格自体が得られない。しかもこの「何位以内」という条件は、サッカー強豪国ほど緩く(1~4位以内)、マイナー国ほど厳しい(1位のみとか、更にUCL本大会出場のために予備予選を戦わなければいけない等)条件になっているので、どうしても大会自体が、強豪国の強豪チーム中心に動くことになってしまう。しかし、こういった「条件」のおかげで、強豪国のトップ中のトップのチーム、すなわちサッカーでいうところの「ビッグクラブ」が軒並みこの大会に集結することになり、そういったビッグクラブには、当然のごとく超一流選手も多く集結しているため、UCLはさながら「オールスター・リーグ」の様相を呈することになる。そのため、UCLは欧州のみならず、全世界的にも非常に注目が集まる大会になっている。

 この大会の常連としては、スペインのレアル・マドリードやバルセロナ、近年ではアトレティコ・マドリード。イタリアのユベントスやローマ、イングランドのマンチェスター・ユナイテッド、マンチェスター・シティー、アーセナル、チェルシー、フランスのパリ・サンジェルマン、ドイツのバイエルン・ミュンヘンなど。この顔ぶれだけ見ても、押しも押されぬ「ビッククラブ」ばかりであり、サッカーファンにとっては垂涎もののリストだが、より「一般受け」する要素として、これらのビッククラブは当然金銭的にも「ビッグ」なので、前述したとおり、欧州のみならず世界中から、超一流選手が集まっているという要素がある。一般の日本人でも知っている選手を挙げるなら、ベッカム、ロナウジーニョ、ジダン、クリスティアーノ・ロナウド、メッシなども、当然こういったビッグクラブに所属していて、当然UCLにも複数回参戦している。(日本ではワイドショーレベルで話題になった人しか挙げられないのが悲しい・・・)

 近年では、UCLに出場できるような強豪チームに日本人選手が在籍している事も多くなったので、結果的にUCLに出場している日本人選手も多くなってきている。ちなみに、2015年シーズン終了時点(2015年5月まで)で、UCLの出場試合数が最も多い日本人選手は、シャルケの内田篤人である(意外と知られていないが、シャルケはドイツ国内で優勝こそあまりないものの、出場資格の得れる4位以内にはかなりの確率で入るので、結果的にシャルケはUCLにかなり出場できているドイツ・クラブとなっている)。ちなみに次点は、スコットランドのセルティック在籍時代にかなりのUCLの試合に出場した中村俊輔である。


 ここまで書いたように、日本のワイドショー等でもそれなりにフォーカスされるビッグクラブやスター選手が数多く出場する大会であり、近年では日本人選手の出場も少なくないことから、欧州と比べてサッカー(というよりスポーツ全般)に淡白な日本においてですら、UCLはそれなりの知名度を持っているという状況がある。


 UCLは欧州サッカー、特に中央ヨーロッパと呼ばれるフランスあたりを中心とした地域で「標準シーズン」となっている8月~5月に、各国国内の通常の試合が行われる土曜・日曜の中間にあたる火曜・水曜の夜を使って、若干不定期な形で試合が開催される(1チームがこなす試合数自体はそれほど多くないため、毎週行われるとかいう形式ではない)。基本、参加32チームを4チームずつに分けたグループリーグの試合が、9月~12月の間に1チームあたり計6試合行われる。そしてそこから勝ち上がった16チームによる決勝トーナメントが、2~5月にわたって行われる。・・・これはすなわち、UCL出場チームは、普段の国内リーグ戦等の通常試合と並行して、UCLの試合もこなしていかなければいけないため(しかも結構な距離の移動も伴って)、出場に際しては「2チーム分のメンバーを揃える」ぐらいの準備が必要とされる。また、UCLに出場できるぐらいのチームには、前述の通り、そのメンバーは超一流選手ばかりという話も多いため、結果的にそういった選手は自国の代表にも招集され、代表の試合もこなさなければいけないので、こういったチームの選手達はめちゃくちゃ多忙である。その国のリーグ戦やカップ戦(サッカーでのトーナメント戦)、UCL、そして代表の試合と、下手をすれば2~3日おきにすぐ試合、などという状況になってしまうため、UCLに出場できるようなチームの監督や選手達にとっては、選手のコンディション管理が非常に重要なファクターとなっている。時には「重要でない」試合を「休ませる」ことも、半ば当然のように行われている。選手を前の試合からガラッと入れ替える「ターンオーバー」という戦術用語すら存在するぐらいなのである。それぐらいの処置が必要なぐらい、サッカーというのは1試合1試合が非常に消耗を必要とするスポーツなのである。


 前述したとおり、UCL本大会に出場できるのは32チームのみで、最初はそれを4チームずつ8グループに分け、8~12月にグループリーグ(各チーム6試合ずつ)が行われる。そこを勝ち抜いた16チーム(各グループ2位までが突破)で、2月~5月にベスト16~準々決勝~準決勝~決勝までのトーナメント戦が行われる。そして決勝を勝ち抜いた優勝クラブチームが、実名共に「欧州王者」の冠を頂くことになる。


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 ちなみに、UCLがどれだけすごいかという話題で、日本人に一番わかりやすいのは「お金」の部分だろう。2007-2008年シーズンのデータで言うと、テレビ放映権やスポンサー収入などを中心に、UCL全体の収入は1兆3000億円以上(!)にもおよぶ。各クラブチーム・レベルでは、本大会32チームに入れた段階で、出場ボーナスだけでも7億近い純収入が入ってくる。優勝チームには、UEFAからの賞金やテレビ放映権の分配金を合わせて、60億円近い収入がもたらされる。UCLで優勝しようものなら、地元のみならず全世界的にも超話題になるので、そのチームの関連グッズ等の収入も世界的レベルで大幅増となるため、経済効果も含めた全体の収入となると、100億円に達するとまで言われている。ちなみに前述した「UCL常連チーム」達は、こういった収入があることをシーズン前から予算に折り込み済みにしたりしているケースもあるため、UCLで早期に敗退したり、そもそも出場権を逃してしまったりすると、そういうチームは大赤字になってしまう場合がある。・・・だいぶ昔の話だが、当時はUCL常連チームだったイタリアのACミランなどは、2007-2008シーズンの国内リーグを5位で終えてしまって、翌シーズンのUCLの出場権自体を獲得できなかったから、その時点で「来季は大赤字!」なことを表明していたぐらいである。それだけ「経済活動」としてのUCLの意味は大きいのである。


P.S. ここで紹介している金額は、額が大きいこともあり、為替レートによってだいぶ変動しますのでご注意を。

<シリーズ記事>
[サッカー用語解説]UEFAチャンピオンズ・リーグ(CL/UCL)とは?Part1<基本的な所をざっくりと解説>
[サッカー用語解説]UEFAチャンピオンズ・リーグ(CL/UCL)とは?Part2<大会形式編>
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